Como se explica que o povo de Israel tenha permanecido no Egito por 430 anos, se houve apenas três gerações entre Levi e Moisés?

PROBLEMA: Êxodo 6:16-20 indica que houve apenas três gerações entre Levi, filho de Jacó, e Moisés. Entretanto, Gálatas 3:17 mostra que Israel permaneceu no Egito por 430 anos. Como pode ter havido apenas três gerações entre Levi, que desceu ao Egito no início desse período de 430 anos, e Moisés, que libertou Israel do Egito no final desses 430 anos?

SOLUÇÃO: Primeiro, era uma prática comum no antigo Oriente registrar genealogias de acordo com a tribo ou clã familiar. Nessa forma de registro genealógico, muitas gerações poderiam ser omitidas pelo fato talvez de algumas pessoas serem de menor importância na árvore genealógica. O hebraico não possuía uma palavra que correspondesse ao nosso termo “avô” ou “bisavô”, ou “neto” ou “bisneto”. Conseqüentemente, quando Abraão é referido como “nosso pai”, o único termo hebraico capaz de indicar ser ele ancestral é o termo “pai”. O mesmo se dá com a palavra “filho”. Por exemplo, Êxodo 6:16 afirma: “São estes os nomes dos filhos de Levi… Gérson, Coate e Merari”. Por tradição, estes são considerados realmente filhos de Levi. Entretanto, quando Êxodo 6:18 declara: “Os filhos de Coate: Anrão, Jizar, Hebrom e Uziel”, Coate é dado como o cabeça daquele ramo da tribo de Levi conhecido como “os coatitas”. Anrão, Jizar, Hebrom e Uziel provavelmente não eram filhos diretos de Coate, mas descendentes deste. A língua hebraica empregou o termo “filho” com o sentido de “descendente”. Segundo, de acordo com Números 3:28, o censo da família dos coatitas registrou 8.600 pessoas, de um mês de idade para cima. Se tivesse havido apenas três gerações entre Levi e Moisés, isto significaria que “os filhos de Coate”, Anrão, Jizar, Hebrom e Uziel teriam de ter tido mais de 2.000 filhos cada um. Obviamente, ou o Anrão mencionado no versículo 18 como filho de Coate não era o pai imediato de Moisés – assim como também não era o mesmo Anrão mencionado no versículo 20 -, ou então houve de fato muitos outros descendentes de Coate que simplesmente não estão relacionados nestes versículos, porque tal informação não é essencial dentro do contexto. De qualquer modo, é claro que houve mais do que três gerações entre Levi e Moisés.