PROBLEMA: O incidente em Baal-Peor acarretou o juízo de Deus sobre Israel e, de acordo com Números 25:9,24.000 pessoas morreram com a praga daquele juízo. Entretanto, em 1 Coríntios 10:8, consta que morreram apenas 23.000 pessoas. Qual é o número correto?

SOLUÇÃO: Há duas possíveis explicações. Primeiro, alguns têm sugerido que a diferença deve-se ao fato de que 1 Coríntios 10:8 está se referindo apenas aos que morreram “num só dia” (23.000), ao passo que Números 25:9 está mencionando o número completo de pessoas (24.000) que morreram daquela praga. Outros acreditam que dois diferentes eventos estejam sendo considerados. Estes observam que 1 Coríntios 10:7 é uma citação de Êxodo 32:6 e que, portanto, essa passagem na verdade está se referindo ao juízo de Deus depois da idolatria envolvendo o bezerro de ouro (Êx 32). A passagem de Êxodo não estabelece qual foi o número de mortos em decorrência do juízo de Deus, o que somente é revelado em 1 Coríntios 10:8. De acordo com este versículo, 23.000 pessoas morreram por causa do juízo de Deus devido à adoração ao bezerro de ouro. Já em Números 25:9, foram 24.000 os que morreram por causa do juízo de Deus por Israel ter adorado a Baal, em Baal-Peor.