PROBLEMA: João disse: “Sabemos que Deus não atende a pecadores”. Contudo, Jesus disse que Deus ouviu o publicano que orou: “Ó Deus, sê propício a mim, pecador!” (Lc 18:13). Deus ouve os pecadores quando eles oram?

SOLUÇÃO: Deus ouve os pecadores quando eles confessam que são pecadores e aceitam o perdão de Deus. Porque “todo aquele que invocar o nome do Senhor será salvo” (Rm 10:13). Jesus prometeu: “o que vem a mim, de modo nenhum o lançarei fora”(Jo 6:37). Entretanto, Deus não promete responder as orações de pecadores que não estejam servindo ao verdadeiro Deus. Jesus disse: “se alguém teme a Deus e pratica a sua vontade, a este [Deus] atende” (9:31). Mesmo assim, a graça de Deus excede a sua promessa, e ele aparentemente às vezes responde à oração de uma pessoa não-salva como parte de seu extensivo plano providencial para trazê-la para si (cf. Jn 1:14-15). Nesse sentido, a resposta de Deus à oração do não-salvo é parte da “bondade de Deus … que te conduz ao arrependimento” (Rm 2:4).